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全自动+零错误“轻薄短小id-PAC”提效率——新学社‧草津物流中心案例
时间:2020-03-20 19:17       来源:文 | 本刊编辑部

如果物流现场实际引进“id-PAC”(见照片❸)物流处理设备,将会发生怎样的变化呢?此次编辑部直接采访了日本教材出版界的龙头企业(株)新学社的物流据点,报道该公司引进伊东电机(株)的MDR式物流处理解决方案“id-PAC”,在出货分拣业务中取得巨大成功的案例。

 

(1.草津物流中心)

 
 
实现自动化,杜绝作业错误
 
 
 
 






         株式会社新学社创建于1957年,是一家专业从事从幼儿到初中三年级学习教材的出版社,全面支持“学校教育”、“家庭教育”、“民间教育”三大领域。

 

学校教育,就是小学、中学使用的训练、测试、参考书等教材的计划、制作、销售、配送等业务。学习教材的数量达3,000种以上,通过日本全国约1,300个销售代理商等渠道提供给各小学、中学。

 

家庭教育,是关于家庭学习教材,主要编辑和发行以婴幼儿到中学生为对象的月刊教材“波比(popy)”。

 

民间教育,主要通过集团公司的(株)好学出版社,编写小学生、中学生专用的辅导教材。与小学、中学教材一样,这些出版物面向日本全国各地。

 

近年来,以教育的ICT化(信息、通信和技术)为背景,对数字内容的传送进行了研究,但是,教育还应以“读、写”为基础。把纸质教材配送到日本全国各地的工作非常重要。该公司的执行董事、物流管理部长、德岛事务所及草津事务所长山本伸夫先生强调说:“日本全国大约有2万所小学,1万所中学。随着出生率的降低、小规模学校越来越多,但作为公共教育的旗手,为了能让所有的学校都能及时得到教材,我们对代理店网络进行了梳理。”

 

支援株式会社新学社教材物流业务的是草津物流中心(滋贺县草津市,见照片)和德岛物流中心(德岛县德岛市)。草津物流中心主要负责小学教具教材、中学教材以及好学出版教材的物流业务;德岛物流中心则负责小学图书教材、月刊波比(POPY)的物流业务。对于印刷公司交付印刷好的教材,两处物流中心不仅仅进行货物保管、配送,停留在物流服务方面,还具有流通加工功能,例如:对测试卷等打印类书籍进行裁剪,按照定制内容装订问题集等。

 

此次采访中,草津物流中心所面临的课题是,在4月份的繁忙期,如何应对每天25,000个包装箱的大批量出货。作为今后的事业计划,有必要增加教材的商品系列,配备能应对每天出货 3 万个包装箱的运营能力。

 

首先必须改善发货区域的分拣作业。草津物流中心物流部总务科长松井保先生就改善的理由作了以下说明:“在包装箱进货量和交货形态发生变化的情况下,教材追求多样化,物流量也随之增加。我们应该如何应对每天增加的出货量呢?货物转交给运输公司之前的分拣作业是一个瓶颈,如果不对这个流程加以改善,就算增加来自上游的供应量,下游部分的分拣作业也会崩溃。”

 

(2.以往采用人工分拣方式的发货区域)

 

(3.传送带的模块组合(演示机))

 

(4.PC管理屏幕上显示的模块结构图)

 

改进的重点是实现分拣作业自动化。草津物流中心具有包装箱发货专用、散装货物发货专用等4条发货线路。以前,通过滚筒传送带,把来自上述4个包装区域的出货商品包装箱搬运、汇集到发货区域。将配送业务委托给西浓运输(株)等运输公司,运输公司安排人手在发货区域按各运输公司、各路线班次及目的地进行分拣。此项业务,(株)新学社方面配置5名员工,与运输公司派遣的工作人员,一起进行分拣作业(见照片)。

 

另外,在包装箱的短侧面上需要黏贴发货标签。4条传送带中的2条,是根据发货系统的要求,黏贴发货标签面为背面,然后再搬运的流程设计。为了便于分拣,作为后一道工序,必须在传送带上将包装箱翻转180度,使发货标签朝向正面。因此,一部分分拣作业人员必须专门负责翻转作业。

 

人工分拣时产生的操作失误也是一个必须解决的问题。在繁忙期,每天需处理25,000个包装箱的大量出货,平均发生4~5件分拣错误。一旦将货物配送到错误的目的地,就需花费1~2天再将货物运回来,有时还会导致货物丢失事故。松井先生说:“我们想对销售代理店、学校、私塾等配送错误进行改善。作为货主,我们公司有责任把货物正确地交付给运输公司。”

 

一旦发生中途取消订单,就很难确定该单货物当时处于物流中心内的哪道工序,问题在于无法简单地停止出货。如果能够在发货区域将该单货物挑出,问题就不存在了,但是目前无法通过人工作业来解决这个问题。

 

 
 
“轻薄短小”结构,3天完成安装
 
 
 

 将来的物流量还将不断增加,(株)新学社迫切需要解决的问题是:分拣作业自动化、效率化,以及消除作业错误。该公司曾向几家物流设备制造厂商提出了提案请求,但进展并不顺利。

 

山本先生表示:“我们询问了不少专业企业,有好几个提案都是设置‘重厚长大’的设备,对于这样一个重大投资项目,我们很难立即作出判断。”许多提案的前提是引进大规模的滑块分拣设备,增建仓库,扩大设置空间。考虑到此类提案的工期长、成本高,“我们不得不犹豫不决”。

 

改善计划停滞不前,松井先生有一次偶尔参观了“国际物流综合展2016”,亲眼目睹了伊东电机(株)参展的 MDR 式物流处理解决方案“id-PAC”的实机演示,灵光一闪,改善计划有了新进展。

 

松井先生最初关注的是该设备的紧凑性(见照片3、4)。“id-PAC”由各种功能模块构成,这种功能模块使用传送滚筒内置电动机的MDR (Motor Driven Roller)“PowerMoller”。把用于搬运的直进模块、分拣的分流模块等功能模块组合起来,就可自由地编制适合现场操作的最佳传送带布局。这是一款“轻薄短小”且非常灵活的解决方案,松井先生认为,该设备非常适用像自己公司那样设置空间有限的现状。

 

(松井  保氏)

 

(山本伸夫氏)

 

该公司接受了伊东电机的提案,并正式开展引进工作的具体事宜,经过用户的现场参观,于2017年2月正式签约。关于引进时期方面,就(株)新学社而言,希望能赶在4月份繁忙期之前完成。

 

经研究后决定,安装日期为3月18~20日,利用周末、节假日的3连休假期。距离设置的日期已很近,在伊东电机(株)总公司工厂(兵库县加西市)实际组装实机,然后使用实机进行布局,并反复进行测试,做好精心的准备,终于赶上了安装时间。据悉,松井先生多次去现场参加动作测试。

 

回顾当时的情景,松井先生说:“基于我们迄今为止的经验,以及故障发生和解决的相关知识,在实际安装后,为了避免发生类似故障,我们试着做了各种各样的试验。伊东电机株式会社的技术人员具有丰富的经验诀窍,而且应对措施超出我们设想的对策”。

 

正式安装开始。第1天,花了半天时间拆去原有设备,然后开始安装。从第2天到第3天安装结束,第3天的后半天进行动作测试等调整,整个工程顺利结束。山本先生说“当初真的很担心,施工真的完成了吗?完全按约定3天完成安装,毫不影响平日的业务,实在是太好了”。id-PAC的每一个模块都具有独立的搬运逻辑,只需连接相邻的模块就能马上工作,非常成功(见图表1)。

 

(图表1)

 

由多个控制器“IB-E05”(见照片5)联合的结构,只需排列模块即可完成控制程序。而且,在没有来自上位机器指令的情况下,模块还能自主运行,分散控制,这就是伊东电机独有的原创技术。

 

(5.id-PAC用控制器"IB-E05")

 

 
 
无需分拣人员,提高工作效率
 
 

 

 

照片6是发货区域脱胎换骨后的全景。4条运送线连接到id-PAC的传送带上。发货线路的各处均有一个装有条形码读取器的门,可读取发货标签上的条形码;经过分拣模块(见照片7)后,传送到各家运输公司卡车等待装货的传送带。发货口的传送带共有6条,其中,承担总发货量7成的西浓运输有3条,福山通运(株)有1条,第一货物(株)等其他运输公司有1条。下的1条是暂存订单取消货物等的传送带。根据条形码的读取信息,分拣模块自动地将货物分拣到各条传送带上。

 

(6.设置在发货区域的id-PAC)

 

有关与订单消货物的对应,id-PAC能与新学社的条形码信息共享,只需输入订单号即可进行分拣设定,而且还能解决以前难以处理的如何找到订单取消商品的问题。

 

关于发货标签粘贴面朝后方而产生的问题,如今设置了转向传送带,能使包装箱翻转180度,从而得到了有效解决(见照片9)。整个分拣工序无需新学社的分拣人员和运输公司的派遣人员。对 于运输公司和货主来说,解决了行业内的共同难题——人手不够,而且与人工操作形影相随的分拣错误问题也消失了。松井先生对此高度评价:“即使说百分之百零失误也不为过。”

 

(7.搬运物与分拣传送带)

 

(8)

 

运输公司的装货作业也是如此,一旦开始出货,忙得连去洗手间的时间都没有,如今采用id-PAC传送带进行搬送作业,有了储存包装箱的缓冲区,完全有充裕的时间。另外,装载用传送带与皮带输送机直接相连,实现了与卡车货厢对接的自动运送(见照片10)。在定制设备时追加设置停止开关,安装在皮带输送机跟前,只要按下停止开关,货物的输送就停止。除了去洗手间,有其他作业时,也可以灵活地停止搬运。

 

(9.转向传送带能使包装箱反转180度

 

(10.向卡车上装货)

 

在改善作业环境方面,id-PAC的作业噪音非常微弱也是一个极大的亮点。松井先生说:“以前的分拣作业区域,在繁忙期需要持续工作10个小时以上,有的操作人员说回到家后输送机的声音还在耳边嗡嗡作响,就像耳鸣一样。据说,自从引进 id-PAC 之后,操作人员回家后睡觉的质量大大提高。”除此之外,还具有节能效果——在需要搬运时该相关部分的设备开始工作,其他不需要的部分就停止工作。这就是id-PAC的“Power Moller”所具有的“按需传输功能”的优势(见图表2)。

 

(图表2)

 

另外,id-PAC还有不少精巧的亮点。在草津物流中心的包装区域,将包装箱堆装在托盘上进行大宗出货时,使用叉车将货物从建筑物内搬运到发货区域。id-PAC的部分区段安装有摇摆式输送功能(见照片11、12)叉车搬运货物时即能打开动线。此时,即使搬运中的包装箱还在流水线上,id-PAC的开口部跟前仍具有自动停止搬运的功能。

 

(11.简单地开启摇摆式输送机)

 

(12.叉车在开口部行走)

 

以前的传送带不能简单停止搬运,否则货物之间就会发生冲撞。按照以往的经验,如果沉重的货物之间夹着较轻的货物,较轻的货物往往会被压扁。倘若纸质的教材发生折弯或扭曲就不能发货。id-PAC的“Power Moller”具有ZPA(零zero·压力pressure·储存accumulation)功能(见图表3),如果前面区域有搬运物,在搬运物到达临近区域的时间点,系统会自动留出间隙,自动停止,这样货物挤压问题也就不会发生。

 

(图表3)

 

引进id-PAC设备后,运输公司方面不需要分拣人员,大大节省了人力资源。新学社15点半收到订单后,下单给运输公司时大约为17点。运输公司按每天的运营时间表安排运输路线。引进id-PAC设备后,可以按照运输公司提出配送需求,下达分拣订单,大幅度减少就近物流据点进行重新分拣的操作。

 

西浓运输大津支店营业主任吉原和男先生说:“我们需要按目的地详细检查路线班次,合理分配货物。根据本公司安排的情况,即使是相同的发货目的地,也可以在上午和下午分别配送。”同时,第二天根据卡车的配货状况,在id-PAC的操作画面上变更分拣目的地,这样的灵活应对也成为了可能。

 

 
 
id-PAC效果具横向扩展可能性
 
 
 

 

关于此次引进id-PAC的成果,“这次引进目标,下游(发货分拣)工序的改善工作终于结束了,”松井先生说,“我们开始意识到,今后对于物流整体有必要改善,我们将着手改善物流中心的发货能力,改善从配货到包装的上游工序。”基于id-PAC的特点,“我们计划在上游工序中使用的搬运传送带也安装id-PAC设备。”

 

另外,山本先生提到:“目前还没有具体的计划,我们有可能使id-PAC在德岛物流中心横向扩展。”如果教育领域今后全面实行新学习指导要领的话,那么在小学阶段正式引进英语教育等方面将会发生很大的变化,教材也会随之变化,可以预想该公司的货物处理量将会大幅度增长。山本先生认为,今后还要对草津、德岛两个物流中心进行改善。

 

虽然物流改善工作已经结束,但是新学社正在构想着如何在草津物流中心的下游工序中充分发挥id-PAC的特点,实现高度化运用。例如,在当前的装货传送带前端再建立分支,增加装货传送带的数量,尝试进一步提高搬运速度。id-PAC还具有以下特点:易于以模块为单位轻松扩展,用户可以在PC操作屏幕上进行各种设置操作。相信新学社的id-PAC物流现场运用今后还将进一步扩展。


(来源于中国《现代物流》杂志)
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